Samuel Ullman : Jugend ist ein Geisteszustand


Samuel Ullman (1840 – 1924) wanderte mit seinen schwäbischen Eltern im Alter von elf Jahren nach Amerika aus. Nach einer kurzen Zeit am Mississippi zogen die Ullmans nach Birmingham, Alabama. Samuel gehörte der Südstaatenarmee an und war später Schulrat, wo er sich insbesondere auch für Aufhebung der Rassentrennung einsetzte. Er war zudem auch Rabbiner und Vorsitzender der jüdischen Gemeinden von Natchez und Birmingham. Der Nachwelt bekannt ist er aber vor allem durch sein berühmtes und zeitloses Gedicht „Youth“, das Generationen inspirierte … und da es im Büro von General Douglas MacArthur als Druck in seinem hing und er in vielen seiner Reden immer wieder daraus zitierte, als er Oberbefehlshaber in Japan war. Am bekanntesten ist das Gedicht deshalb in Japan. 1994 eröffnete die University of Alabama zusammen mit der Japan-America Society in Birmingham, Alabama das Samuel Ullman Museum (http://main.uab.edu/Sites/UllmanMuseum/) .

YOUTH

Youth is not a time of life; it is a state of mind;

it is not a matter of rosy cheeks, red lips and supple knees;

it is a matter of the will, a quality of the imagination, a vigor of the emotions;

it is the freshness of the deep springs of life.

Youth means a temperamental predominance of courage over timidity of the appetite, for adventure over the love of ease.

This often exists in a man of sixty more than a boy of twenty.

Nobody grows old merely by a number of years.

We grow old by deserting our ideals.

Years may wrinkle the skin, but to give up enthusiasm wrinkles the soul.

 Worry, fear, self-distrust bows the heart and turns the spirit back to dust.

Whether sixty or sixteen, there is in every human being’s heart the lure of wonder,

 the unfailing child-like appetite of what’s next, and the joy of the game of living.

In the center of your heart and my heart there is a wireless station;

so long as it receives messages of beauty, hope, cheer, courage and power from men and from the infinite, so long are you young.

When the aerials are down, and your spirit is covered

with snows of cynicism and the ice of pessimism,

then you are grown old, even at twenty,

but as long as your aerials are up, to catch the waves of optimism,

there is hope you may die young at eighty.

(Samuel Ullmann)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: